Oferta de risco

sábado, 24 abril, 2010

(sequência de Brilhante, devo dizer)

1

Dormir era algo que ela não fazia direito há noites. As lembranças ainda estavam frescas e cinzentas; a chama da vingança ardia cada vez mais. Depois daquela tragédia, Lorena Seravre não era mais a mesma. Obviamente, o Coven fora informado dos fatos ocorridos na caverna e prontificou-se a tomar “atitudes imediatas”. A burocracia e as restrições do grupo, contudo, começava a dar-lhe nos nervos; então, nada mais natural do que agir por conta própria.

Acontece que seus planos não estavam dando certo. Procurara, sem descanso, por pistas que levassem à origem dos poderes de Charlotte Cashmore, mas nada encontrara. Nem mesmo o sinal dos seus passos conseguira rastrear. Mas não iria dar-se por vencida. Tinha um compromisso para com as memórias de Ceres e as demais, e não iria pretendia desonrá-las.

Ser incomodada por alguma bruxa do Coven era a última coisa que desejava agora. A atitude mais lógica para que não fosse contatada foi desativar seu celular temporariamente. Lançou, também, fortes feitiços bloqueadores em torno de si, para garantir ainda mais sua comodidade. Precisava de um tempo para organizar as idéias e, então, prosseguir com sua missão.

Numa noite particularmente quente, lá pelas 20h, estava tomando café num pub de Londres, quando um homem que nunca vira na vida sentou-se à sua mesa.

– Com licença – disse ele. – Se importa se eu lhe fizer companhia?

Era baixo, forte, calvo e tinha olhos escuros, de um tom exótico. Boa aparência, aparentemente educado… Mas o que pretenderia? Lorena não estava muito disposta a ter qualquer tipo de conversa no momento; entretanto, para não ser grosseira, disse:

– Claro que não. Sente-se.

Houve um silêncio interessante por uns segundos, até que ele tomou a palavra:

– Você andou se escondendo, Srta. Seravre? Foi muito difícil seguir o seu rastro, mas vejo que acabei sucedendo.

2

Lorena espirrou café na toalha da mesa. Ficou em alerta.

– Quem é você? E como sabe o meu nome?!

– Ah, perdão, não me apresentei… Meu nome é Vincent. Vincent Cashmore.

Demorou dois segundos para reconhecer o sobrenome, seus olhos se esbugalhando em seguida. Levantou-se de súbito, chamando a atenção das pessoas em volta.

– Por favor, você não vai querer causar um escândalo aqui, ou vai?

Ela voltou à cadeira, cautelosa, pronta para se defender caso ele atacasse. Os demais clientes logo voltaram ao que faziam.

– Você é…?

– Sou irmão de Charlotte. Lamentavelmente.

– E por que veio até mim? Deduzo que seja um bruxo. Homens não são aptos à magia, de modo geral.

– Acredito que eu tenha uma informação que seja do seu interesse.

– OK, OK. Primeiro, me deixe entender uma coisa… Como você me conhece?

Ele sorriu, logo respondendo:

– Seus feitos e proezas sopram pelos ventos, minha cara. Especialmente o último…

– Último?

– Lorena, por favor. Todos estão curiosos para saber como você sobreviveu ao encontro com Charlotte, mas eu tenho algumas suposições… e, antes que você pergunte, eu estou afastado do Coven há muito, muito tempo… desde que Charlotte começou a criar confusões pelo mundo.

– Por que fez isso?

– Para proteger minha família das conseqüências do que aquela idiota iria fazer, o que foi inútil. Meus pais, que não eram bruxos, acabaram por falecer algum tempo depois, devido a uma doença misteriosa. Pelo menos é o que os médicos disseram.

– Como assim?

– Vou lhe explicar e aproveitar para emendar esta história ao motivo que me trouxe até aqui. O nome Kazhim lhe é familiar?

Evidentemente. Para uma bruxa com mais de vinte anos de experiência como ela, seria impossível jamais ter ouvido falar no poderoso demônio que perambulava pela Terra há pelo menos trezentos anos.

– Sim. O que tem ele?

– Então? Você não queria saber a origem dos poderes de Charlotte?

Lorena gelou.

– Charlotte…

– … fez um pacto arcano com Kazhim. Em troca de algo, deu a ela poderes estupendos, que nem em cinqüenta anos ela teria condições de obter e, principalmente, administrar. Tanto poder acabou comprometendo parte da sua sanidade, como você deve saber.

– E o preço destes poderes foi…

– … a alma de meus pais, pelo que eu constatei depois.

– Sinto muito.

– Tudo bem. – Ele fez uma longa pausa, para, depois, continuar: – Lorena, eu estou ficando cada vez mais debilitado. O pacto com Kazhim incluiu um “preço adicional”: grande parte dos meus poderes, adquiridos com anos de esforço e estudo. Para conseguir chegar a você, demorei mais de uma semana e quase morri devido à quantidade de energia que o feitiço exigiu. Charlotte precisa ser detida, antes que mais tragédias aconteçam.

– Mas combater poderes vindos de demônios é quase impossível! Eu mesma não sei por que Charlotte não lutou comigo na caverna, optando por fugir diante do meu feitiço!

Quase impossível. Mas há um jeito.

– Qual?

Ele suspirou antes de falar. Demorou um tempo para lhe explicar todos os detalhes, mas, ao final, uma esperança crescia no peito de Lorena.

– Você precisa fazer isso por mim – disse Vincent. – E pelos meus pais, e pelas suas amigas, e por todos os que morreram devido à cobiça de Charlotte…

Lorena sentia-se estranha. Em menos de vinte minutos, sua perspectiva de vitória contra Charlotte parecia ter aumentando consideravelmente. E o mais curioso: por meio da ajuda do próprio irmão de sua adversária.

– Sim. Eu prometo a você que ela vai ser morta.

– Ótimo. Sinto-me mais tranqüilo ao ouvi-la dizer isto. Agora, deixe-me dizer algo. Você disse que não sabia o porquê de ela não ter lutado… Pois eu sei. Medo.

– Medo? Do quê?

– O correto seria de quem. Charlotte morre de medo de você.

– Mas…

– Ela provavelmente já tinha ouvido falar de você, mas, depois do incidente na caverna, ficou atestado que não estava lidando com uma amadora, mas sim com uma bruxa poderosa e experiente, que poderia muito bem atrapalhar seus planos. Se não tivesse medo, Charlotte não fugiria e ainda desfaria os bloqueios ao redor de si para que você pudesse encontrá-la.

– Vincent, isto não faz sentido nenhum. Noelle Moreau, a grã-mestra do Coven, confrontou Charlotte há sete anos e não conseguiu destruí-la, mesmo sendo a bruxa mais poderosa que eu conheço. Por que Charlotte teria medo justamente de mim?

O homem a encarou, misterioso, por alguns segundos. A seguir, disse:

– As coisas ainda não estão muito claras. Nem eu entendo direito, mas acredito que, refletindo um pouco mais, chegarei a uma resposta.

Lorena não estava entendendo mais nada.

– Sei que deve ser confuso e estranho para você – continuou Vincent –, mas eu peço que você confie em mim, mesmo não me conhecendo. Posso lhe assegurar que minhas intenções são as melhores possíveis, e, mesmo que quisesse prejudicá-la, acho que não teria como, dado a minha debilidade crescente.

– Sua ajuda veio em bom tempo. Eu já começava a me desesperar por estar tão desnorteada, sem qualquer tipo de apoio. Agradeço pela sua disposição.

– Não há necessidade de agradecer, Lorena. Você estará fazendo um favor para si e para o mundo, acredite. O tempo é escasso. É preciso agir o quanto antes, contando com o fato de que Charlotte provavelmente sequer imagina que você está tão próxima de chegar a ela. Meu número de telefone é este.

Entregou um pequeno cartão à bruxa, que o fitou por uns segundos e, então, o guardou no bolso da calça.

– Mantenha-me informado das suas ações. Se precisar de algo que estiver ao meu alcance, farei de tudo para cooperar.

– Você já está fazendo muito. Obrigada.

– Eu é que digo obrigado. Preciso partir agora, antes que o resto de minhas forças se esvaia. Que os deuses a acompanhem.

Vincent levantou-se da mesa e caminhou até a saída. Pela janela do pub, a bruxa entreviu a silhueta diminuta do homem desaparecer repentinamente em meio à rua.

3

Três dias depois, Lorena estava a duas quadras do Museu Nacional de Praga, na República Tcheca, arfando por causa do vento gelado. Contava cada segundo no relógio, impaciente. Ela está demorando demais. Desde a conversa com Vincent, sentia-se estranha. Havia algo diferente no ar, uma espécie de desestabilização na Teia Universal de Energia. O que será que estava acontecendo?

De repente, passos atrás de si. A silhueta esguia de uma mulher vinha em sua direção, com um saco preto numa das mãos.

– Vamos sair daqui – disse Lorena.

Correram juntas até saírem de perto da Praça de Venceslau e alcançarem um beco escuro, razoavelmente longe dali. Não precisariam se incomodar com a polícia, ao menos Lorena, já que perder tempo estava fora de seus planos.

– E aí? – indagou.

– Aqui está.

Passou o saco a Lorena, que o abriu apressada. Em sua mão estava agora uma gema pequena e pesada, de cor esverdeada e formato oval. A Pedra de Soyedre. Nunca pensara que aquele objeto – que pertencera ao czar Nicolau II e estava constantemente sendo levado de museu a museu pelo mundo – pudesse vir a estar em sua posse algum dia. Roubar não era exatamente um ato correto, mas as circunstâncias exigiam. O brilho de seus olhos era perceptível. Finalmente poderia…

– Lorena – a voz da mulher a chamou à realidade.

Karen Harris a encarava com impaciência.

– Você conseguiu passar pelos seguranças sem ser vista? – indagou Lorena.

– Obviamente – respondeu a outra. – Desativei todos os alarmes, câmeras e proteções; também desacordei guardas, rompi protocolos… E não foi nem um pouco fácil. Há magia protegendo o museu, Lorena.

– Eu imaginei.

– E foi por isso que requisitou os meus serviços, não? Para que não tivesse as mãos sujas e poupasse um bocado de energia.

– Exatamente.

Lorena sorriu, o que pareceu desagradar a Karen, que disse:

– Agora, como combinamos, o pagamento…

– Você não costuma cumprir o que combina, ou costuma?

A mercenária olhou no fundo dos olhos de Lorena, parecendo ler suas intenções.

– Está esquecida de Nottingham, Karen?

O rosto da outra ficou estranhamente inflexível.

– Você sabe que eu não tive nada a ver com…

– … o golpe milionário que o Coven recebeu, pelo qual Ceres e as bruxas da Segunda Camada foram culpadas? Claro que não… que tolice a minha, supor isso. Eu não sou idiota, Karen. Você deveria se sentir grata por poder prestar esse serviço a mim em troca do… hum, perdão pela sua má-fé e mau-caratismo.

– Você não tem provas contra mim.

– Ah, na verdade, tenho, sim. Demorei muito para obtê-las, mas agora, se eu quisesse, poderia meter você numa grande enrascada.

– É mesmo? E por que não o faz?

– Porque, você sabe, eu sou uma pessoa muito razoável, comedida e… vingativa. Sei que cada coisa tem o seu tempo. Você teria de pagar pelo que fez, e estou absolutamente satisfeita com a sua… ajuda. Por ora, é claro. Bem, obrigada pela cooperação, minha velha companheira. Nos vemos por aí.

Lorena fez menção de dirigir-se à claridade da rua, tendo seu caminho imediatamente bloqueado.

– Fizemos um trato – rosnou Karen. – Quero o meu pagamento. Agora.

– Você quer tanto um pagamento, querida? OK…

A mercenária escapou a tempo da rajada de energia lançada contra ela, que abriu um rombo numa das paredes do beco. Tentou atacar de volta, mas só teve chance de escapar – e por pouco – das investidas de sua agressora. Karen era uma bruxa relativamente forte, mas os anos que Lorena acumulou como agente do Coven contribuíram para que o embate terminasse em seguida, com o corpo de Karen desacordado no chão sujo.

Satisfeita, Lorena tirou a Pedra do saco preto, segurando-a com firmeza. Faltava pouco para que alcançasse seu objetivo.

4

Em dois segundos, chegou à sua casa em Roma. Continuava sem dormir direito, mas não se sentia mais cansada. Largou a Pedra em cima do balcão da cozinha e abriu a geladeira, pegando um pouco vinho e uma massa que preparara há uns dias, mas na qual sequer tocara. Era a primeira refeição completa que se permitia ter em um tempo considerável; logo, não se importou com o gosto requentado, comendo tudo em pouco tempo. Tomou um ou dois goles do vinho e largou o cálice.

Hora da ação.

Foi até a sala de rituais, um ambiente pequeno, mas aconchegante, com um altar de pedra e alguns instrumentos exóticos espalhados por cima de uma toalha branca. Acendeu sete velas e sentou-se no chão, em posição de lótus. Inspirou profundamente, uma, duas, três vezes… Concentrou-se.

Imagens passaram por sua mente ligeiramente. Charlotte ainda mantinha o bloqueio de detecção. Vamos quebrá-lo. Mas sem que ela pudesse perceber, é claro. Assim, não teria como fugir do lugar onde estava. Mais imagens, confusas, pouco nítidas… Precisava de mais foco.

Após focalizar as palavras certas, um turbilhão levou sua mente para longe, muito longe… Que lugar era aquele? Conseguiu distinguir o rosto de sua inimiga, mas onde ela estava?

Concentre-se, Lorena.

Agora podia ver com mais precisão… Pelos deuses! Charlotte estava em um shopping de Nova York, abarrotado de gente. A sensação que vinha notando há dias intensificou-se de súbito, como se a própria Teia Universal de Energia fosse se romper e destruir a existência.

Desfez o encantamento e levantou-se, apagando as velas. Teria de ir até lá e transportar a inimiga para outro lugar, onde pudesse dar cabo dela.

Na sala de estar, o relógio-cuco indicava que passavam das 21h30. Era melhor se apressar. A questão era: como chegar até lá usando magia sem ser notada?

Pense, pense…

Ah, claro! Devia ter lembrado daquilo antes… Focalizou seus pensamentos em direção a Nova York, mais exatamente no local que as imagens revelaram e, enquanto se concentrava, sussurrou três palavras certeiras.

5

Saiu da cabine do banheiro, onde se materializara, e começou a caminhar, desviando-se das pessoas com dificuldade. E não é o que o lugar estava cheio mesmo? Mais do que ela esperava, ao menos, e isto não lhe servia de consolo. Teria que dar um jeito de achar Charlotte sem magia, pois o feitiço que invocara servira apenas para sua chegada ali.

Deu sorte: a moça exótica e magérrima estava escorada no parapeito a uns vinte metros de distância, olhando para o andar inferior. Quando ela colocou-se de frente, Lorena pôde ver aqueles olhos que tanto odiava, um muito escuro, beirando o preto, e o outro claro, parecendo uma esmeralda. O cabelo loiro queimado continuava igual, e a expressão insana, também.

Lorena apertou o passo, procurando misturar-se em meio aos caminhantes para não ser notada por seu alvo. Seria arriscado usar a Pedra ali, já que precisaria recitar um feitiço longo e complexo. A uns cinco metros de distância, viu que Charlotte voltara a olhar para baixo. É agora ou nunca.

Avançou determinada, alcançando-a segundos depois. Agarrou-a rispidamente, bem no momento em que ela se virou para ver quem a tocara. A expressão zombeteira de Charlotte ficou gravada na mente de Lorena no momento que as duas desapareceram do nada.

6

O plano saiu como esperava, mas não por completo. Sim, tirara aquela cadela do shopping, mas acabaria descobrindo que não aportariam exatamente no lugar esperado.

Caíram como pedras num chão áspero e sujo. Levantaram-se num pulo, e Lorena vasculhou a escuridão ao redor com sua visão privilegiada. Onde estavam? Paredes rochosas com algumas crateras dispersas entre si as cercavam por todos os lados, prendendo-as num enorme círculo. Um fedor terrível impregnava o ar.

Ficaram se medindo com o olhar por instantes eternos, até Charlotte desatar a rir, com aquela voz histérica e ensandecida que só ela tinha.

– Boa jogada, Lô… mas receio que terá de se esforçar muito mais, se quiser me enfrentar.

– É o que veremos. Agora, me diga uma coisa… você vem usando todos os seus recursos para me evitar… Por acaso tem medo?!

Charlotte perdeu o semblante debochado.

– Eu não tenho medo de coisa alguma.

– É mesmo?

– Quem deveria temer aqui é você, anjinho.

– Não vejo razão para isto.

Encararam-se por mais um tempo, até Lorena dizer:

– Houve um motivo pra que você abandonasse a caverna quando teve a oportunidade de me matar… Qual foi?

Não teve resposta, a não ser a contração do rosto da adversária, que corou repentinamente, exprimindo raiva e confusão.

– Você vai se arrepender por ter se metido no meu caminho – disse ela, com a voz alterada. – Eu… Não, agora não!

Lorena ficou imóvel enquanto observava a outra se contorcer subitamente, desesperada. O que estava acontecendo?

– Mais um pouco… Mais um pouco!

Ela contraiu o corpo por alguns instantes, em seguida recuperando a postura inicial. Riu mais uma vez, voltando a olhar para Lorena e falando:

– Bem, o tempo é curto e tenho mais coisas a fazer. Vamos terminar com a nossa brincadeirinha…

– Já era hora!

Ambas colocaram-se em posição de combate, invocando as mais diversas energias para que lhes servissem.

Lorena bloqueou a tempo um redemoinho de areia que veio em sua direção, transformando-o em lava pura e arremessando-o contra Charlotte. Esta impediu que o ataque a queimasse, movimentando a mão para transformar a lava numa rajada de fogo. Lorena convocou água para apagar as chamas, em seguida congelando-a e lançando-a em forma de estacas contra a inimiga, que as desfez antes que se aproximassem dela.

– Você consegue fazer melhor do que isto, Charlotte!

Havia algo de estranho naquilo. Lorena sentia o cansaço emanar do corpo da outra bruxa, como se os golpes dela não fossem suficientemente fortes.

Ao mesmo tempo, as duas dispararam descargas elétricas uma contra a outra, manipulando-as para que se atingissem seus alvos.

Reforçando a teoria de que Charlotte estava cansada, Lorena conseguiu derrubá-la, prendendo-a com o mais forte encanto que conseguiu lembrar.

Tirou a Pedra de Soyedre do bolso e estendeu a mão que a segurava. Chegara a hora.

Dalabi radagarte venuea.

O objeto iluminou-se fracamente.

– Ujverne kolechya javarn.

O brilho verde aumentou ainda mais.

Kajarbi yinor mora.

Começou a ouvir os gritos de desespero de Charlotte, que provavelmente se dera conta do que ela estava fazendo. Dane-se, ela tinha de ir até o fim.

– Rogarn malam ubinovic ekre dalai sey aniri eb…

Então, a Pedra voou de sua mão, indo parar a metros dali. Algo golpeou Lorena pelas costas e fez com que tombasse de rosto no chão. Sentiu uma ardência terrível à medida que o sangue vazava, além de uma forte tontura. Tentava pensar em feitiços de cura quando algo desviou sua atenção: Charlotte havia se livrado do feitiço que a prendia.

7

Olhou para trás. Uma criatura parecida com um leão, só que totalmente branca, a observava, rosnando. Ela me trouxe para o covil de um Ferino! Os Ferinos eram uma espécie de animais perigosamente inteligentes que habitavam alguns lugares inóspitos do mundo, e suas intenções geralmente eram tão astuciosas quanto suas garras e dentes eram afiados.

Charlotte riu, aproximando-se e agarrando a Pedra delicadamente. Lançou-a, então, ao ar, ao que o objeto foi consumido pelo fogo despejado da garganta do Ferino.

– NÃO! – gritou Lorena, fazendo a outra rir ainda mais.

Havia pouquíssimas coisas mais corrosivas do que as chamas ferinas. Não restou o mínimo resquício da Pedra de Soyedre.

O desespero começou a impregnar Lorena. Tentou curar as feridas abertas em suas costas, mas foi impedida por Charlotte, que se aproximou e deu um chute em seu rosto, fazendo o sangue respingar no solo.

– Você achou que podia me derrotar dessa forma estúpida?!

– Bem, era o que eu iria fazer se não fosse a intervenção do seu amiguinho – falou Lorena, com dificuldade.

– Ah, esses Ferinos, tão amáveis, não é?

Fez carinho na fera, aproximando-se do ouvido de Lorena e sussurrando:

– Eles são difíceis de manipular, sabe? Mas, para uma bruxa poderosa, basta o feitiço certo… Mas precisa ser bem executado, para que eles não escapem ao seu controle. Acertei em te trazer pra cá quando você me agarrou daquela maneira tão… indelicada, justo no meu momento de lazer. Exatamente como eu havia previsto e planejado.

Não conseguia discernir muito bem o que ouvia. A dor ameaçava tirar sua consciência, cada arfada lhe custando muita energia. Como vou escapar desta?

– Você não vai, é esta a questão – disse Charlotte, lendo seus pensamentos. – Sua barreira mental já era, querida. Agora, você vai aprender por que não se deve brincar com fogo…

Porque pode se queimar?

Após o sussurro dolorido, Lorena reuniu suas últimas energias e lançou um fraquíssimo jato de chamas contra Charlotte, que, não esperando por aquilo, desequilibrou-se, sem, contanto, se ferir, porque conseguira conter o fogo a tempo.

Levantou-se, seu rosto sério e lívido de fúria.

– Acho que você já aprontou o suficiente. Hora de descansar ao lado de suas amiguinhas!

Lorena sentiu o fim se aproximando. Ela falhara em sua missão… E tinha dado sua palavra a Vincent! Ceres e as demais não seriam vingadas… Desejou que alguém tivesse a capacidade de terminar o que ela deixaria inacabado. Tombou de costas, gritando de dor, e estava prestes a fechar os olhos quando viu algo, no mínimo, inacreditável.

O Ferino avançou furiosamente contra Charlotte, não dando tempo para que ela proferisse quaisquer palavras: estraçalhou-a em segundos diante dos olhos de uma estupefata Lorena.

Quando terminou de dilacerar a bruxa, a criatura rosnou para Lorena, partindo, então, para dentro de uma das fendas nas paredes rochosas.

Sem entender nada, ela viu que seus ferimentos começaram a se fechar, enquanto sua energia voltava aos poucos e o fluxo de sangue em sua boca cessava.

O quê…

Antes que pudesse terminar de pensar, viu que um homem a observava, sorridente. Tinha uma beleza enigmática, diferente, e trajava um elegante terno preto. Aproximando-se dela, falou:

– O tempo de Charlotte Cashmore acabou. Ela teimou, mas já a havia alertado diversas vezes sobre os limites e prazos de meu… presente.

Kazhim!

8

Sacudiu a cabeça para ver se estava enxergando direito. Um dos mais poderosos demônios dos planos infernais, bem à sua frente?

– O próprio. Como eu dizia, o combinado foram dezesseis anos e seis meses. Se ela quisesse renovar, teria de me ofertar mais alguma coisa. O prazo foi-se acabando, até que ela começou a me enrolar, enrolar, enrolar… e mais! Eu já dissera a ela quais as conseqüências de utilizar Magia Ancestral, a qual ela empregou para descobrir suas intenções e apanhá-la nessa emboscada. O fato de você ter sentido a desestabilização na Teia não foi coincidência, e está parcialmente ligado a isso. Depois dessa ousadia, minha paciência começou a aproximar-se do limite. Humf! Francamente! Acho que agora foi o momento certo de tirá-la de cena, hein? Quando você lançou o jato de fogo, quebrou a concentração dela, fazendo o Ferino se rebelar… Claro que tudo isso teve uma mãozinha minha, incluindo o fato de ele não tê-la atacado também, e de você ter sido curada.

Não sabia o que dizer.

– Não precisa dizer nada – disse ele. – Muito menos me agradecer. Sei o que faço, entende? Mas uma coisa que ainda me intriga é o fato de ela te temer tanto…

– Como assim?

– Hum… – ele suspirou, parecendo refletir. – Qual a sua Casa Mística?

Aquela pergunta não tinha pé nem cabeça, ao ver dela, naquele momento.

– Apenas responda, por favor…

– Zarenis, por…?

– Quando você nasceu, exatamente?

– 13 de julho de 1970.

O demônio contraiu o rosto, como se não tivesse gostado do que acabara de ouvir.

– Faz sentido. Mas como ela descobriu isto, não imagino… mas poderia se esperar qualquer coisa de Charlotte Cashmore.

– Do que você está falando?!

– Ah, minha cara, não cabe a um demônio como eu revelar… só saiba que você é especial. Aliás, acabo de me dar conta de que deveria eliminá-la neste exato momento, mas algo… maior me impede de fazê-lo. Em vez disso, vou te fazer uma proposta: o dobro do poder que Charlotte tinha, por treze almas humanas e sua vassalagem. Ah, tudo isso por… vinte e um anos. Aceita?

Ele não estava falando sério, estava? Sempre lhe haviam dito que recusar ofertas de demônios era ruim, mas que aceitá-las era pior ainda. Jamais correria o risco de ficar sob a influência daquele ser.

– Precisa dizer que não?

– Precisa. Diga.

Não. Jamais compactuaria com entidades do seu feitio.

– Uma pena, Lorena. Uma pena.

Aquela conversa toda a deixava nauseada. Por que ela era especial? O que impedia Kazhim de dar cabo da vida dela, se assim era isso que dizia ter de fazer? E por que ele lhe propusera aquilo, mesmo querendo matá-la? Seria para que conseguisse dominá-la e, assim, atingir seu objetivo? E onde raio a Teia Universal de Energia entrava na história?

– Quantos questionamentos nesta cabecinha confusa… Não serei eu, entretanto, aquele que irá esclarecê-los. Tenho muito mais a fazer. Mas, já te alerto: não será a última vez que nos encontraremos, bruxa. Esteja preparada para tempos difíceis.

Num piscar de olhos, o demônio desapareceu.

Muitas dúvidas foram semeadas em sua mente. Não entendeu metade do que ele falara, pois, apesar de ter recuperado a energia, ainda sentia-se um tanto atordoada. Mas não se preocuparia com aquilo agora. De um jeito ou de outro, terminara sua missão com resultados positivos, livrando-se da dívida com Vincent e com suas amigas. Agora, deixaria aquele lugar repugnante, colocaria a cabeça no travesseiro macio e descansaria, até estar disposta para enfrentar, como de praxe, as adversidades de sua vida conturbada.


Brilhante, devo dizer

sábado, 24 abril, 2010

Lorena acendeu um cigarro e esperou pelo retorno de sua calma. Estava esgotada e irritada, e aquela era a única forma que encontrava para driblar sua aflição. Após quase um mês fora, respirava novamente o ar de Roma; contudo, nem mesmo o retorno ao lar e os recentes sucessos puderam deixá-la mais tranqüila. Estava, na verdade, muito insatisfeita, e a causa dessa insatisfação tinha nome: Charlotte Cashmore.

Mais uma vez, a maldita inglesa escapara à detecção do Coven! De onde vinha tanto poder? Será que ela não enxergava que era um perigo para o mundo com seu comportamento instável e agressivo? Ora, que pergunta… claro que não! E isso fazia Lorena ficar ainda mais nervosa. Derrotara sozinha um bando de harpias selvagens em Varsóvia na noite passada, mas não conseguia seguir o rastro de uma simples bruxa? A questão era: não estava falando de uma simples bruxa, mas sim de uma das mais poderosas que surgiram nas últimas décadas.

Seu celular tocou de súbito, dando-lhe um susto.

– O que foi, Ceres?

– Você não vai acreditar, Lô. Descobrimos o atual esconderijo da vaca!

A bruxa agitou-se ao ouvir aquilo.

– O quê?!

– Calma. Se eu tentar te explicar, vai ficar um pouco complicado. Você está onde?

– Mesmo que estivesse na China, eu me deslocaria agora mesmo. Anda, conta logo!

– Para facilitar as coisas, vou enviar as coordenadas; daí, você corre e vem nos encontrar aqui. Por favor, seja rápida; não sabemos quanto tempo vamos ter até que sejamos descobertas.

– Certo! Em quantas vocês estão?

– Oito.

Um número razoavelmente grande para lidar com uma pessoa apenas, mas, no caso, era bastante justificável. Lorena remexeu em seu bolso, tirando dali um aparelhinho retangular, feito de bronze. Em sua tela esférica, encontravam-se sinais numa linguagem que ela conhecia bem.

– Estou indo! – disse pelo comunicador, e desligou-o.

Guardou-o e, em seguida, respirou fundo.

Muito bem. Segurou o receptor de dados e concentrou-se. Deixou que um fluxo de energia percorresse seu corpo, enquanto pressionava com força o objeto em mãos. A seguir, sentiu um solavanco; cinco segundos depois, já não estava mais na Itália.

Sua cabeça foi envolvida num turbilhão durante segundos intermináveis. Quando a sensação desagradável terminou, ela se contraiu por conta do frio repentino. Olhou ao redor e assombrou-se.

Estava em uma caverna de proporções gigantescas. Muitas pedrinhas luminescentes perambulavam pelo ar, dando uma tênue claridade azul ao ambiente sombrio. Mais além, um filete de água cristalina ia até o local no qual estava parado um grupo de oito mulheres. Ceres acenou para ela.

Ao se aproximar, Lorena perguntou baixinho, a voz mais aguda do que o normal:

– Pelos deuses, que lugar é esse?!

– O subterrâneo de uma região desolada do norte da Rússia – respondeu Ceres. – Ainda estou desconfiada de que tenhamos conseguido chegar aqui. Até o momento, Charlotte vinha nos impedindo de encontrá-la. É como se tudo fosse… planejado.

– Provavelmente, ela deve estar tramando uma armadilha – disse alguém. – Precisamos ter cuidado.

Provavelmente? – repetiu Lorena. – É evidente que ela nos atraiu para uma armadilha!

– Não fale tão alto – repreendeu Ceres.

– Desculpe. Mas, e aí, em que parte da caverna ela está de tocaia, esperando para nos pegar?

– Não sabemos ainda. Teria sido precipitação dela se nos desse acesso a essa informação… estávamos esperando que você chegasse; não é bom ir para uma missão potencialmente perigosa sem você atuando ao nosso lado.

– Vamos permanecer juntas, não?

– Afastamento está fora de cogitação. – Então, Ceres se dirigiu às demais: – Fiquem preparadas para lançar feitiços a qualquer momento.

Houve anuência geral.

Nos últimos tempos, quando não estava ocupada, Lorena vinha revisando diversos tomos antigos, buscando rememorar feitiços e encantamentos que não usava regularmente. Algo lhe dizia que teria de usá-los naquela situação. Por que Charlotte se escondera justamente ali? E por que, se até agora vinha procurando evitar os membros do Coven, simplesmente não deixara a caverna protegida contra intrusos? Pressentia algo ruim; redobrou, portanto, a atenção enquanto atravessavam a passos cuidadosos uma abertura na parede mais próxima à corrente de água.

Tal abertura se abria num extenso, espaçoso e escuro túnel, pelo qual se embrenharam com alguma dificuldade. Para que pudessem enxergar algo, utilizaram globos de luzes flutuantes.

– Cuidado agora, garotas – alertou Ceres. – Não sabemos o que vamos encontrar adiante.

Um espaço que parecia não acabar mais se abriu diante delas. As sombras da caverna consumiam seus corpos, pois as luzes não estavam adiantando muito.

– Vamos aumentar a iluminação – sugeriu Josefine, que ia mais atrás.

Acataram a proposta, cada uma instigando seus globos a ampliarem a luz fornecida.

– Charlotte está se deixando ser detectada – disse Ceres. As outras concordaram. Uma energia estranha era perceptível no ar. – Isso é, ao mesmo tempo, bom e ruim para nós.

– Por que ruim? – indagou Muriel, a mais nova do grupo, antes de uma ventania gélida varrer o ambiente.

As luzes se apagaram. Lorena tentou conjurá-las novamente, em vão. Mentalizou qualquer feitiço energético, para que pudesse enxergar algo, mas foi inútil.

– Fiquem juntas – pediu Ceres.

As nove aproximaram-se desajeitadas, aos tropeços, pois não conseguiam ver umas as outras. Lorena sentiu um aperto no peito. Ficaram paradas, à espera de qualquer coisa, quando alguém gritou ensurdecedoramente.

– Muriel?! – perguntou Ceres, tentando localizar a novata.

Um cheiro estranho chegou às narinas de Lorena. Forte, ferroso… Sangue.

De repente, houve uma explosão: não luminosa, mas muito intensa. As bruxas foram bombardeadas por algo que, a princípio, não conseguiram definir. Lorena abaixou-se corajosamente, de modo a pegar um dos objetos no chão. Estava molhado, deixando sua mão empapada. Mesmo sabendo que podia ser perigoso, aproximou-o para sentir o cheiro. Novamente, forte, ferroso. Carne morta. Carne… de Muriel!

Abafou um grito, sentindo vontade de vomitar. As outras não demoraram a se dar conta do que estava acontecendo. Lorena sentiu que alguém começava a passar mal perto de si.

– Vamos dar o fora – disse Ceres, seca.

Assim dizendo, começou a correr no breu, seguida pelas outras. Lorena não se mexeu, sentindo que imprudente fazê-lo. Tentou avisar às companheiras, mas não teve tempo: logo ouviu o barulho de tropeços e, depois, vários gritos.

Controlou o medo crescente em seu peito. Suspirou, contou até dez e abriu os braços.

Redaille partacla vellsis.

Lembrou-se de súbito daquele feitiço, o último que tivera tempo de reler em seus livros. Não tinha muita esperança de que funcionasse, mas devia tentar. E não é que deu certo? Seu corpo foi automaticamente energizado, permitindo que ela iluminasse um pequeno trecho da caverna.

Viu os pedaços ensangüentados do corpo de Muriel e, mais adiante, as outras sete bruxas estiradas ao chão, mortas, sem um arranhão sequer. Tentou reprimir o choro, mas não conseguiu. Trabalhava com Ceres e Josefine há anos… e Muriel era apenas uma aprendiza! Aquilo era tão cruel e injusto!

Engoliu as lágrimas após alguns minutos, reunindo energia em suas mãos. Invocou palavras de vingança, que pareceram fortalecê-la.

– CHARLOTTE!

Ouviu uma risada histérica, insana.

– APAREÇA, DESGRAÇADA!

Lorena abriu novamente os braços, fazendo a luz se expandir ainda mais. Pôde ver, então, o rosto daquela que procurava há quase dez anos, mas nunca teve a oportunidade de apanhar.

Charlotte Cashmore era muito, muito magra, parecendo ser feita somente de ossos. Seus cabelos eram de um loiro sujo e caíam lisos pelos ombros. O olho esquerdo era quase negro, enquanto no direito refulgia o verde. Por fim, as vestes pretas esfarrapadas completavam seu ar de singularidade.

– Você que é a Lorena? – A voz dela era arrepiante. – Lorena Seravre? Ouvi falar muito em você, minha cara, e no seu interesse por mim…

Lorena calou-se, manipulando a raiva para usá-la em seu favor.

– Gostei do seu estilo – continuou ela. – Brilhante, devo dizer. Utilizou o Encanto Estabilizador de uma forma que poucas vezes vi na vida… Me diga: por que você está atrás de mim? O que eu fiz a você e ao resto do Coven?

Você ainda pergunta?! – irritou-se Lorena. – Você é instável, ensandecida, perversa e perigosa… Usa seus poderes para fazer o que bem entende, expondo gente indefesa a situações terríveis! E quer mais razões? Eu dou: você acabou de matar oito de minhas companheiras, e eu juro… Eu juro que isso não vai ficar assim!

Charlotte gargalhou, para logo depois se calar.

– Eu, instável? EU NÃO SOU INSTÁVEL!

O chão da caverna tremeu às palavras dela.

– Não – concordou Lorena. – Nem um pouco…

A calma com a qual estava falando a surpreendeu. De súbito, perguntou:

– Qual é a origem da sua força? Você é nova demais para conseguir aprender tanto em tão pouco tempo!

O sorriso de Charlotte era enigmático.

– Você é inteligente, Lorena. Conseguiria descobrir sozinha, se fosse sobreviver depois de me enfrentar… o que não irá acontecer, infelizmente.

– É o que vamos ver!

Então, Lorena canalizou toda a mágoa e a tristeza daquele dia para lançar um único encanto, que balançou não só o chão, mas também as paredes do lugar. Houve um clarão avermelhado e, então, silêncio.

Charlotte desaparecera. Lorena parou por um instante, estarrecida. Tinha certeza de que não a havia eliminado: não teria sido tão fácil. Por que ela fugira, se poderia muito bem lhe causar dificuldades num combate?

Não sabia. Mas algo estava claro para si: teria de descobrir a origem dos poderes daquela mulher. Como? Hum… difícil saber. Mas, quando o fizesse, nada a pararia até que o corpo de Charlotte Cashmore estivesse tombado no chão, sem vida.